부처님 되기 연습

시간이 지날수록 그저 안정적인 생활을 위해서도 많은 스트레스를 감수하게 되어가는 것 같습니다. 더구나 우리나라는 특히 모든 것이 빠르고, 다른 사람의 시선이나 기대도 많이 신경쓰기 때문에 개개인이 받는 스트레스는 다른 나라에 비해서도 더 큰 것 같습니다. 그래서인지 요즘에 외국에서도 __Mindfulness__에 대한 이야기가 많이 나오는 것 같습니다. 이러한 상태에 도달하기 위한 대표적인 방법의 하나가 명상입니다. 이번에는 이런 명상에 대한 이야기와 명상에 도움이 되었던 모바일 앱을 한 번 소개해 볼까 합니다.

저도 스트레스에 좀 약한 성격이다 보니 예전부터 명상을 아침, 저녁으로 10분씩 꾸준히 해보려고 시도해보고 있습니다. 물론 하루도 거르지 않는 것은 거의 불가능했고, 사실 할 때 그 10분을 채우는 것도 쉽지는 않았습니다. 그래서 찾아보기 시작한 것이 명상 가이드 앱들인데, 처음에 사용해본 것은 Stop, Breathe & Think입니다. 비영리기구에서 만든 무료 앱으로 다양한 가이드 명상이 있고, 최근 업데이트에서는 좀더 다양한 명상을 인앱으로 판매하고 있습니다. 쓰다가 약간의 아쉬움이 느껴져서 찾아본 것이 buddhify입니다. $ 4.99의 유료앱이지만 선택할 수 있는 명상의 종류가 다양한 편입니다.

아래에서 이 두 앱에 대한 설명을 간략히 해보고자 합니다.

Stop, Breathe & Think

평가도 상당히 좋은 편에 무엇보다 무료앱이기에 처음 사용해본 명상 앱입니다. 묘한 음악을 계속 틀어주거나 하는 것은 아니고 말로써 지금 어떤 자세를 하고 어떤 생각을 하라고 지시하는 형식인데, 이는 다음에 말할 Buddify도 동일합니다. 명상을 하면 연속으로 한 일수나, 완료한 명상의 종류에 따라서 통계와 배지를 볼 수 있습니다.

이 앱에서 명상을 하기 위해서는 먼저 현재의 기분이나 정신상태를 메뉴판에서 골라야 합니다. 그렇게 하고나면 현재상태에 맞는 명상을 몇 개 추천해주고, 그 중의 하나를 골라서 명상을 하시면 됩니다. 다만, 개인적으로 느끼는 단점은

  • 명상을 시작하는데, 시간과 노력이 많이 소모된다. 종종 명상을 하나 골라서 바로 하고 싶은데, 골치아프게 현재 정신상태를 선택하게 해서 그냥 안해버리고 마는 때가 있다.
  • 일러스트가 그다지 마음에 들지는 않는다.
  • 새로 추가된 인앱은 명상 하나하나 또는 하나의 세트로 되어 있어서, 모두 즐기려면 buddhify 이상의 돈이 필요하다.

정도입니다.

Buddhify

이 역시 매우 평가가 좋은 명상 앱의 하나인데, 위에 소개한 SB&T와 다르게 $ 4.99의 유료앱으로 별도의 인앱은 없습니다. 화면은 크게 다섯 개로 구분되어 있습니다.

  1. Play: 명함이 상황에 따라 분류되어 있고, 시간에 맞춰서 추천하는 묶음을 좀더 눈에 띄게 제시해 줍니다. 잠이 안올 때, 그냥, 기다릴 때, 산책할 때 등등의 세트가 있습니다.
  2. Solo: 10분으로 맞춰진 타이머로 상황과 관계없이 그냥 10분간 조용히 명상하고 싶을 때 사용하면 됩니다.
  3. Stat: 지금까지 제가 명상을 한 결과에 대한 통계와 _Mindfulness_에 대한 그날그날의 제 점수를 보여줍니다.
  4. Together: 이 앱을 사용하는 다른 사람의 질문과 답변을 볼 수 있고, 제 질문을 올릴 수도 있습니다.
  5. Guide: 앱에 대한 설명서

전반적으로 제가 만족하는 것은 SB&T와 달리 바로 상황을 선택한 다음 명상으로 들어갈 수 있다는 점과, 명상의 종류가 무척 다양하다는 점입니다.

결론

일단 이런 종류의 앱을 처음 사용해 보는 것이라면 먼저 SB&T를 통해서 이런 식의 명상이 나에게 맞는지 시험해 보시는 것을 권합니다. 자신에게 맞다고 생각한다면, 그 때부터는 취향에 따라 해당앱을 계속 쓰거나, Buddhify를 구매하시면 되겠죠. 단, 한 가지 이 두 앱의 치명적인 단점은 __명상 가이드의 모든 언어가 영어__로 되어 있다는 점입니다.

 

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우리는 새로운 감각을 창조할 수 있을까

TED에서 Can we create new senses for humans?라는 제목의 강의가 있는 것을 보고 호기심에 듣기 시작했다. 20분이라는 TED치고는 꽤 긴편의 강의였음에도 내내 흥미롭게 들을 수 있었다. 제목만 보고는 단순히 새로운 과학적 발견 중 하나일 뿐이라고 생각했는데, 이 이야기는 — 물론 그것을 포함하고 있지만 — 발견, 그 이상이었다.

우리는 눈, 귀, 손이나 발의 촉각 등을 통해서 감각을 느낀다. 예를 들어 눈으로 가시광선을 볼 수 있는데, 우리가 볼 수 있는 가시광선이란 주파수 중에서도 10조분의 1정도의 영역에 지나지 않는다고 한다. 실제로 여러 동물들의 경우에도 어떤 곤충은 열과 냄새를 느끼고, 뱀장어는 전기 파장을 느끼고, 박쥐는 소리의 파동을 감각으로 느낀다. 독일어로 이러한 개념을 Umwelt라고 부른다고 한다. 그렇다면 뇌는 이 모든 정보를 어떻게 처리하는 것일까. 시각을 위한 처리 기능, 촉각을 위한 처리기능, 청각을 위한 처리 기능 따위가 별개로 존재하는가? 연사인 David는 그렇지 않으며 오히려 뇌를 제외한 다른 감각기관은 Plug-and-Play에 가깝다고 한다. 무엇이든 뇌에 연결되어 정보를 제공하면 뇌는 그 정보를 처리할 수 있다는 것인데, 예전에 읽은 책에서도 이 강좌에 소개된 시각장애인과 함께 진행한 실험이야기가 있었다. 시각장애인의 혀에 자극을 주는 장치를 붙이고 카메라에 보이는 것의 정보를 혀로 전달하면 시각장애인의 뇌는 그 정보를 받아들여 마치 보는 것과 같은 효과를 줄 수 있다는 것이다. David는 이를 PH(Potato Head) Model이라고 불렀다.

그가 들려준 최신의 연구는 이보다 한 걸음 더 나아가 있어서, 누군가가 말하는 것을 패턴화하여 전달하거나 하는 방식으로 시각 또는 청각을 잃은 사람에게 그에 상응하는 감각을 전달해 줄 수 있다. 사실 여기까지만으로도 나는 인간애를 바탕으로 한 과학의 발전과 활용이 현대적인 의미에서 기적이지 않은가 하는 생각이 들었다.

여기서 끝이 아니라 이 사람이 하고 있는 연구는 생각보다 더 심오했다. 문득 드는 생각은 마치 X-men의 Xavier 박사 같은 능력을 가능하게 해주지 않을까 하는 생각. 그 사람이 실제로 보여준것은 #TED2015가 달린 트윗을 분석해서 긍정적인 어휘와 부정적인 어휘의 수를 입고있는 조끼에 전달해서 진동을 주기도 한다. 그는 이렇게 우리의 Umwelt를 확장할 수 있을 것이라고 말한다.